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Liverpool écrase Manchester City en une mi-temps en quarts de finale aller de la Ligue des champions

Incroyable mais vrai : Liverpool a écrasé Manchester City en quarts de finale aller de la Ligue des champions ce mercredi (3-0), en une mi-temps. Les Reds, efficaces, ont ensuite su contenir la pression des hommes de Guardiola, au bord de l’élimination.

Le match : 3-0

Le poncif est des plus répandus : un club légendaire ne meurt jamais. Fort de cinq succès en Ligue des champions, Liverpool fait assurément partie de cette caste, et l’a prouvé dans un stade d’Anfield extatique, pour le retour du club en quart de C1 neuf ans après. Alors que le choc contre la machine infernale Manchester City faisait saliver, les Reds ont assommé les Citizens en une mi-temps (3-0). Le feu d’artifice n’est allé que dans un sens, pas celui que l’on pouvait attendre avant la rencontre. Il faudra désormais un exploit de City à l’Etihad Stadium.

Dans la fureur d’Anfield, City a été bousculé dès l’avant-match, quand son bus a été la cible de projectiles. D’entrée, l’équipe de Guardiola a semblé trop déséquilibrée pour inquiéter Liverpool, avec l’absence surprise de Sterling, laissé sur le banc au coup d’envoi. Le jeu citizen a penché à gauche, avec le pauvre Walker obligé de multiplier les courses pour boucher tout le couloir droit. Liverpool, rarement déséquilibré en première période, a parfaitement géré, avant de chercher (et trouver) le K.-O. Plus présente dans les duels, plus rapide dans les transitions, l’équipe de Klopp a cadré quatre fois avant la pause… pour trois buts !

Le premier but fut un modèle de contre-attaque, à la sauce Liverpool, avec un duo Salah-Firmino en démonstration, et bien plus agressif dans la surface (12e, voir par ailleurs). Le deuxième arriva de la petite surprise de la composition de Klopp, James Milner, auteur de sa 7e passe décisive de la saison en C1 (leader du classement), en décalant un Oxlade-Chamberlain en mode artilleur à 20 mètres (20e). Le troisième illustra la différence d’intensité entre les deux équipes, avec un Salah combatif puis génial côté droit, pour délivrer un centre parfait pour Mané (31e).

La sortie de l’Egyptien sur blessure (53e) a freiné un peu l’appétit de Liverpool, et le niveau sonore d’Anfield, et l’entrée de Sterling (57e) a coïncidé avec un visage plus menaçant de City. Sané s’est libéré côté gauche, mais Liverpool, soulevé par les chants du stade, a fait bloc. La tête dépitée de Guardiola résumait beaucoup de choses, les visages déformés par l’effort des Reds également.

Le joueur : Salah, maître du feu

‏On aurait pu citer quasiment tous les joueurs de Liverpool, tant la débauche d’énergie des Reds a été énorme, et tant les différentes individualités se sont coordonnées pour mettre le feu dans la défense citizen en première période. Mais comme souvent cette saison, Mohamed Salah a apporté un supplément dont lui seul a le secret. L’Egyptien, intenable en Premier League, a lancé Liverpool d’un but pas forcément magique, mais sur une action très symbolique des Reds, en étant au cœur de la contre-attaque, après une perte de balle de Sané. C’est lui qui a trouvé Firmino au cœur de la surface, c’est encore lui qui a su faire le bon déplacement pour reprendre le décalage de son partenaire affamé, c’est toujours lui qui a conclu avec une sérénité provocante du pied gauche (12e).

«Si j’avais dû défendre face à lui ce soir, j’aurais simulé une blessure pour sortir», a déclaré l’ancien latéral gauche John Arne Riise. Aymeric Laporte, aligné à gauche de la défense, aurait peut-être pu l’écouter tant il a peiné. Salah, trouvé trop facilement dans son couloir, a été décisif sur le troisième but (31e). Après avoir armé un tir, contré, l’Egyptien a délivré une caresse du pied gauche pour trouver la tête de Mané. Il aurait pu donner une deuxième passe décisive sur coup-franc, mais la tête de Van Dijk a frôlé le cadre (45e+3). Il a quitté le terrain sur blessure en début de seconde période.

38

Mohamed Salah a marqué 38 buts en 43 matches cette saison avec Liverpool. Il a aussi donné 13 passes décisives.

Le fait : la galère de Jesus

L’impuissance de Manchester City, en première période surtout, a été symbolisée par la prestation de Gabriel Jesus. Très esseulé en pointe, l’attaquant brésilien a erré dans le rond central sans trop savoir que faire (ci-dessous sa zone d’activité en première période). A sa décharge, le dragster Leroy Sané a souvent fait les mauvais choix côté gauche, avec des grosses différences réussies, mais des soucis dans le dernier choix. L’intelligence de placement d’Agüero, son sens du harcèlement aussi, ont manqué. Jesus, au summum de la frustration, a été averti à la 76e minute.

L’Équipe

 

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